41.21.1

Die NBA Regular Season ist vorbei und die Playoffs gehen gerade in die erste Runde. Einer der einflussreichsten Spieler der letzten Jahre beendete letzte Woche seine Karriere. Dirk Nowitzki bestritt am vergangenen Donnerstag sein letztes Spiel gegen die San Antonio Spurs. Kein anderer Ausländer hat die NBA so geprägt und verändert wie Dirk Nowitzki.

Nowitzki wurde im Juni 1998 von den Milwaukee Bucks auf Platz 9 des NBA-Drafts gewählt.

Erst durch den Spielertausch mit den Dallas Mavericks landete er bei SEINEM Klub, dem er bis zuletzt treu blieb. In Dallas wurde DIrk direkt als Deutsches Wunderkind beworben. Konnte er diese Erwartungen in seiner ersten Saison nicht erfüllen, verbesserte er sich in seiner zweiten Saison in jeder seiner Statistiken deutlich. In seiner dritten Staffel folgte das erste Highlight für "Dörk". Zusammen mit Steve Nash und Michael Finley führte er die Mavericks erstmals seit elf Jahren wieder in die Playoffs. Dirk und sein Team waren fortan Dauergäste in der Nachsaison.
 

Dirk Nowinski

 

Das erste „richtige“ Highlight erwartete ihn in der Saison 2005/2006. Dirk führte seine Mavericks ins NBA-Finale. Sie haben Dwayne Wade und seine Miami Heat kennengelernt (DWade hat letzte Woche auch seine Karriere beendet). An dieser Stelle ziehe ich meinen Hut vor dem zweifachen NBA-Champion und Teil der legendären Banana Boat Crew). In der Best-of-Seven-Serie führten sie zwar bereits 2:0, das Finale ging jedoch 2:4 verloren und die erste Chance auf dem Meisterschaftsring war vertan. Angespornt von dieser endgültigen Niederlage bügelten die Mavs eine Saison später die reguläre Saison durch. Mit der besten Bilanz und der MVP Trophy für Dirks reguläre Saison gingen sie in die Playoffs und Dallas marschierte direkt in die . . . Erste Runde gegen die Golden State Warriors, die als krasse Außenseiter gelten. Aus Dirk Nowitzki wurde innerhalb von zwei Jahren Dirk Nowinski. Nach einer solchen Niederlage entschieden sich einige Stars für die Ringchasen, so blieb Dirk in Dallas und verzichtete während seiner gesamten Karriere auf ca. 200 Millionen Dollar, damit man weitere Stars an Land ziehen könnte, um dem Titelziel näher zu kommen. Dirks Leistungen blieben auch in den folgenden Spielzeiten konstant gut, in den Playoffs reichte es jedoch nicht mehr zum großen Wurf. Bis Saison 2010/2011...

 

Nowinski wird Dirkules

Nachdem die Dallas Mavericks in den Jahren nach dem verlorenen Finale in den folgenden Playoffs immer wieder enttäuschten und drohten, das Titelfenster zu schließen, da Spieler wie Dirk und auch Leistungsträger Jason Kidd über 30 waren, beschlossen sie, noch einmal richtig anzugreifen.

Spieler wie Rebound-Maschine Tyson Chandler und Predrag Stojakovic wurden engagiert. Nach der guten regulären Saison gingen sie aufgrund der Vorjahre als Außenseiter in die Playoffs. Nachdem sie die Portland Trailblazers in der ersten Runde ausgeschaltet hatten, warteten die LA Lakers, das Black Mamba-Team, Kobe Bryant, in der zweiten Runde. Obwohl die Lakers letztjährige Meister waren und damit überhaupt keine Früchte tragen, wurden sie von Dirk und seinen Mavericks gefegt (Ausdruck eines 4:0-Siegs in den Playoffs). Nach dieser Machtdemonstration (Off topic an alle Bayern-Fans: So eine Machtdemonstration bekommt man auch von Werder in den nächsten beiden Spielen zu spüren) witterte man in Dallas wieder die Chance auf den Titel. In den Conference Finals schied der Oklahoma City Thunder um Russel Westbrook aus, zu dem Kevin Durant und James "Fear the Beard" Harden damals gehörten. Im Finale wurde das Finale 2006 gegen die Miami Heat mit Superstar Dwayne Wade neu aufgelegt. Neben Wade spielten in diesem Finale zwei weitere Stars neben ihm: Chris Bosh and the King (und bester Basketballspieler aller Zeiten und auch Teil der Banana Boat Crew). Sorry MJ, aber ich habe noch mehr Modelle deiner Schuhe) persönlich, LeBron James. Wahrscheinlich gab es keinen einzigen Experten, der Dirk und seine Mavericks unterstützte. Und auch ich, LeBron-Fan seit dem ersten Tag (fast jeder Spielbericht wurde bei Spox gelesen, Probz raus!), glaubte nicht daran. Aber um es kurz zu machen: Dallas gewann die Serie 4:2 und wurde am 12. Juni 2011 NBA-Champion und Dirk gewann als erster Deutscher den Finals-MVP-Titel. Dirk lief nach dem Sieg direkt in die Kabine, bis ich mich noch erinnere, wie ich am nächsten Tag morgens den SAT1-Teletext auf Seite 200 überprüft habe (da war noch nichts mit "Ich checke alles mit dem Handy nach dem Aufstehen") zu sehen, wer das Finale gewonnen hat. Und zugegebenermaßen war mein LeBron-Fan-Herz damals größer als das Dirk-Herz, aber scheiß drauf! Ein Deutscher hat den NBA-Titel gewonnen! An den Wochentag erinnere ich mich nicht, aber ich erinnere mich noch an das Gespräch in der Schule mit meinem Englischlehrer Herrn Nowak, mit dem ich die ganze Serie besprochen habe (hier gehen die besten Grüße an einen der wenigen Lehrer, die ich habe in guter Erinnerung). An diesem Tag wusste wohl Mark Cuban, der Besitzer der Dallas Mavericks, dass er Dirk eine Statue bauen musste, was er in seiner Rede letzte Woche versprach.

 

Mehr als German Wunderkind und Dirkules

Aus sportlicher Sicht hat Dirk den Maximal- und Legendenstatus erreicht. Er bekam einen Ring und prägte das Spiel wie nur wenige zuvor. Er war der erste "Big Man", der nicht nur unter dem Korb arbeitete. Es war der Prototyp des modernen Zentrums. Mit seinem Fadeaway, auch Flamingo-Wurf genannt, hat er einen eigenen Wurf geschaffen, der von keinem Spieler der Welt verteidigt werden kann (auch nicht wissenschaftlich belegt). Legenden wie Charles Barkley sagen über ihn, dass er einer der besten Spieler war, die die Liga je gesehen hat.

Aber neben dem Sportler Dirk Nowitzki gibt es auch den Mann Dirk Nowitzki. Dirk Nowitzki hat sich nie als etwas Besonderes gesehen. So sagte er einmal in einem Interview und bezog sich nur auf seinen Starstatus: „Ich kann ein bisschen vom Ball in den Korb werfen. Von seinem Vermögen, seinen Autos, seinen Uhren oder sonstwas hat man nie etwas in den sozialen Medien gesehen , man hat ihn im Urlaub auf einem klapprigen Fahrrad gesehen. Wenn es die Zeit erlaubte, besuchte Dirk kranke Kinder in den örtlichen Krankenhäusern, ohne einen großen Zirkus mit Kamerateams oder Presse zu organisieren. Er spielte mit den Kindern Videospiele, spielte Gitarre für sie und einfach verbreitete gute Vibes. Bei diesen Besuchen fragte er nicht einmal nach der Zeit. Dirk wurde und wird auch für seinen Humor geliebt. Es tat ihm also nie zu leid, sich über sich selbst lustig zu machen. Diese bodenständige und bescheidene Art wahrscheinlich macht ihn zu einem der beliebtesten Spieler der NBA, was auf seiner (inoffiziellen) Abschiedstour auch in den gegnerischen Hallen aufgefallen ist und jede Halle mit Jubel erfüllt war, sobald Dirk den Ball versenkte.

 

Zugegeben, für mich waren es Space Jam, NBA 98 auf Playstation 1 und meine allererste Chicago Bulls Starter Cap, die mich zum Basketball brachten. Doch für viele war Dirk Nowitzki DER Grund, in den Basketball einzusteigen. Auch dank Dirk hat Basketball in Deutschland den Wert, den er verdient.

Am 9. April sagte Dirk, was alle glaubten, aber keiner hören wollte: Er spielte das letzte Mal vor seinem Publikum in Dallas und zwei Tage später in San Antonio sein letztes NBA-Spiel.

Was am Ende von Dirks Karriere übrig bleibt, sind mehr als die Zahlen von 1.522 Spielen, 31.560 Punkten und einer Meisterschaft oder die 14 All Star Game Teilnahmen, der MVP Award und Finals MVP Award. Dirk Nowitzki steht für Werte wie Ehrgeiz, Demut, Loyalität und Dankbarkeit. Vielleicht steht er für diese Werte, sogar für die größere Leistung als die sportliche. Ich verneige mich vor einer großen Persönlichkeit.

 

Danke, Dirk.

 

41.21.1

 

JH

 

Fotos: Getty Images, Ronald Martinez, AP Images/Ringer Illustration, dfw.cbslocal.com